Les meilleurs épisodes de Malcolm !

Les meilleurs épisodes de Malcolm

Presque tous les épisodes de Malcolm in the Middle se terminent par le son d’une porte claquée. La famille de Malcolm – un mélange comburant de fauteurs de troubles et d’inadaptés – revient au statu quo. C’est la norme dans les sitcoms ; tout redevient comme avant. La différence est que, chez Malcolm in the Middle, le statu quo est sombre. Contrairement aux personnages de Friends, par exemple, qui vivent confortablement dans des appartements du centre-ville et dont la vie ne semble pas être gênée par le travail, la famille de Malcolm est pauvre. Chaque blague, complot et résolution tourne autour de ce fait matériel.

J’ai grandi en pensant que Malcolm in the Middle était un spectacle loufoque sur quatre frères querelleurs et leurs parents. Maintenant, il est clair de quoi il s’agit : l’idée que la méritocratie est une imposture, que les institutions sociales sont corrompues et que le travail salarié est cruel. Les parents, Hal et Lois, ont une relation comique et charnelle que je ne comprenais pas vraiment quand j’étais jeune. C’est une façon de se protéger des vicissitudes du capitalisme. Tous les personnages sont condamnés, d’une manière ou d’une autre, par le monde qui les entoure.

Les meilleurs épisodes de la série Malcolm !

Alors que cela peut sembler lourd pour une émission en prime time sur FOX, les sitcoms ont déjà introduit des idées radicales auparavant. En fait, il y a une référence à cela sur le mur de la chambre à coucher de Malcolm, Dewey et Reece : une affiche de la sitcom Dinosaures, qui a été diffusée au début des années 1990 sur ABC. Dinosaures est différent de toutes les sitcom que l’Amérique a produit : un spectacle de marionnettes anticapitaliste et moraliste sur une famille de dinosaures vivant dans un marécage appartenant à la société FruitCO (une division des entreprises WeSaySo), dirigée par un PDG Trump-esque. Il propose une critique de l’exploitation, du harcèlement sexuel et de la corruption politique, et se termine par l’extinction de la famille en raison d’une ère glaciaire induite par le changement climatique. Dinosaures était l’esprit de Malcolm.

Au début, la famille de Malcolm est endettée, constamment stressée, vivant dans une maison qui s’effondre. Une image typique est Hal et Lois assis à une table de cuisine jonchée de factures. Lois n’a pas le temps d’aller au-delà des exigences de base des rôles que l’on attend des mères – nettoyer les vêtements, gratter ensemble le déjeuner – puisqu’elle garde un emploi de service de bas niveau dans une pharmacie. Hal travaille comme employé de bureau dans un bureau. C’est le genre de capitalisme du travail improductif et inutile que le capitalisme du travail invente juste pour garder les gens misérables. Il fait si peu de travail que c’est à un moment donné qu’il a découvert qu’il n’est jamais venu le vendredi, allant seul pour des excursions d’une journée dans des endroits comme Seaworld – un refus radical de travailler s’il y en a jamais eu.

« Malcolm in the Middle » a montré que les promesses du néolibéralisme avaient toujours été fausses. »

Dans le premier épisode, Malcolm est reconnu comme un génie avec un QI de 165. Son école publique sous-financée le place dans la classe douée, « les Krelboynes », où ils gardent « toutes les bonnes choses qu’ils ne gaspillent pas sur les enfants normaux ». Dans une sitcom conservatrice, ce serait une histoire de chiffons à riches, son intelligence élevant la famille vers un avenir prospère. Mais ce qui se passe au lieu de cela est impitoyablement honnête. Le cadeau de Malcolm ne le fait pas sortir de sa position de classe ; il l’enracine : dans la finale du spectacle, il est accepté à Harvard, mais ne peut payer les frais de scolarité qu’en travaillant comme concierge de l’université en même temps.

C’était toutes ces années avant la crise économique de 2008, après quoi les publications ont commencé à écrire sur l' »effondrement de la classe moyenne » dans les économies occidentales, comme si tout allait bien avant cela. Malcolm in the Middle a montré que les promesses du néolibéralisme avaient toujours été fausses : les salaires réels des travailleurs à salaire moyen et bas avaient stagné depuis les années 1980, l’endettement personnel s’était multiplié. Lorsque la famille doit annuler des vacances d’été pour payer les factures d’hôpital de Malcolm, elle fait une analyse coûts-avantages qui est rarement vue à la télévision, mais qui se produit tous les jours dans toute l’Amérique.

Le spectacle ne dépeint pas seulement la lutte pour survivre sous le capitalisme, il sape ses idées dominantes. L’une des plaisanteries récurrentes est que la pauvreté de la famille est le résultat des défauts de caractère individuel des parents plutôt que des forces structurelles. Quand Lois et Hal sont forcés d’arrêter d’avoir autant de relations sexuelles à cause d’une infection à levures, ils commencent à s’occuper obsessionnellement de la maison et à la transformer en une idylle de la vie bourgeoise – l’herbe pousse et les fleurs fleurissent. Lorsque Dewey découvre que Hal fume secrètement, il s’aperçoit qu’avec le montant qu’il a dépensé en cigarettes, il aurait pu envoyer Dewey, qui est aussi intellectuellement doué, à l’école privée. Les blagues parodient la rhétorique Thatcher / Reagan selon laquelle les pauvres sont pauvres parce qu’ils ne travaillent pas assez dur.

Maintenant, il est clair de quoi il s’agit : la méritocratie est une imposture, les institutions sociales sont corrompues et le travail salarié est cruel.

Les critiques de télévision ont loué l’utilisation pionnière de Malcolm d’une seule caméra et d’un morceau sans rire, ce qui a ouvert la voie aux comédies postmodernes des années 2000. Mais peu ont commenté la diversité de la distribution. Le meilleur ami de Malcolm, Stevie, n’est pas qu’un ami.

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